Mal de altura: Todo lo que debes saber y cómo evitarlo

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Mal de altura: Todo lo que debes saber y cómo evitarlo

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7 min  

Mal de altura: Todo lo que debes saber y cómo evitarlo

El mal de altura es un tema que preocupa a muchos viajeros antes de llegar a ciudades elevadas, como Cusco (3400 m) o Puno (3827 m). Especialmente cuando lees comentarios en línea, puedes encontrar muchas experiencias de personas acostadas en la cama con náuseas o con fuertes dolores de cabeza.

Probablemente sea lo último que desees al pensar en los hermosos lugares que puedes visitar en las montañas peruanas, como PalccoyoVinicuncaHumantay.

Con el fin de ayudarte a comprender mejor el mal de altura y sus síndromes, investigamos mucho, hablamos con nuestros viajeros y también recopilamos información de la gente local que vive a gran altura.

Este artículo te ayudará a comprender qué es el mal de altura, cuáles son los síntomas típicos y qué hacer para evitarlo.

 

 

¿Qué es el mal de altura?

El mal de altura es una molestia física que generalmente ocurre cuando se visita un lugar ubicado a una gran altura. En Perú, los destinos a mayores alturas son Cusco, el Cañón del Colca de Arequipa, Huaraz o Puno.

Pareja en montana de colores palccoyo

  La Montaña de Colores Palccoyo en Cusco a 4900 m.

 

La mayoría de los viajeros que se ven afectados por el mal de altura son aquellos que viajan en avión y vienen de un lugar con temperaturas más altas y una altura más baja. Esto se debe a los cambios abruptos en la altura y el clima, ya que el aire es más delgado y el clima es más frío.

 

¿Cuales son los síntomas?

La mayoría de las personas suele tener el mal de altura entre 6 y 24 horas después de haber alcanzado alturas de más de 3000 m.

Algunos de los síntomas típicos del mal de altura son:

  • dolores de cabeza
  • náuseas y vómitos
  • cansancio
  • dificultad para respirar / falta de aliento
  • pérdida de apetito

Eso no suena como grandes vacaciones, ¿verdad? La duración promedio del mal de altura es de dos a tres días. Esto es normal ya que el tiempo de aclimatación para un viajero en el Perú es de aproximadamente dos días.

Pero no se preocupen, siempre hay una solución. En este caso, la preparación adecuada es clave.

Hay ciertos consejos para evitar el mal de altura. Estos consejos son recomendaciones de lugareños y viajeros que disfrutaron de un gran momento (o no tan bueno) en la sierra peruana.

Pareja en laguna humantay

Pareja en la Laguna Humantay a 4200 m. 

 

Evitando el mal de altura y sus síntomas

Tomar medicina

Algunas de las pastillas más comunes para prevenir y tratar el mal de altura y sus síntomas son las siguientes:

  • Acetazolamida (vendida como Diamox) para prevenir y tratar el mal de altura.
  • Pastillas de soroche (una pastilla muy popular entre los peruanos)
  • Ibuprofeno y paracetamol para tratar los dolores de cabeza.
  • Gravol o prometazina para el tratamiento de las náuseas.

Debes tomar las pastillas de Diamox o Soroche para prevenir el mal de altura 1 a 2 días antes de subir a la montaña o a una ciudad elevada. Sin embargo, debes tener cuidado y subir de altura gradualmente sin apresurarse.

Si sientes que tienes los síntomas mencionados anteriormente aunque hayas tomado un medicamento, te recomendamos que descanses o que bajes hasta que te sientas mejor. Las pastillas están disponibles en todas las farmacias y lo más probable es que el personal de tu hotel/hostal también pueda ayudarte.

Recomendamos obtenerlos antes de viajar a grandes alturas para que puedas prevenir los síntomas tanto como sea posible. Y, por supuesto, habla con tu médico antes de viajar para que pueda darte recomendaciones personales. Además, siempre deberías leer todas las instrucciones detenidamente.

 

Tomar mate de coca o masticar hojas de coca

El mate de coca es el té más popular en la sierra peruana. Si deseas prepararte un mate de coca, todo lo que tienes que hacer es poner algunas hojas de coca en agua caliente, esperar unos minutos y agregas un poco de edulcorante si lo deseas.

Importante: Evita tomar mate de coca si tienes que someterte a pruebas de drogas relacionadas con el trabajo. Es posible que una prueba resulte positiva, incluso si las hojas solo contienen una cantidad muy pequeña de cocaína.

Entre los lugareños, masticar hojas de coca es muy común. Es parte de su cultura y dicen que les permite enfocarse mejor. Lo hemos hecho durante varias excursiones, como la caminata a la montaña de colores Vinicunca y definitivamente nos ayudó.

También puedes encontrar las hojas de coca en forma de galletas o dulces en cada tienda turística o en supermercados. Es el snack perfecto “para llevar”.

 

Acostúmbrate a la altura poco a poco

Su cuerpo normalmente necesita un par de días para acostumbrarse a la nueva altura. Es por eso que deberías tomar 2-3 días para acostumbrarte. Al llegar a Cusco es una buena idea visitar el Valle SagradoMachu Picchu antes de realizar caminatas en las montañas, como a las montañas de colores o a la laguna Humantay, ya que se ubican más abajo. Un tour que incluye todo eso es nuestro tour Lo mejor de Cusco en 4 días.

Como regla general debes evitar caminar más de 300-500 m al día y tener un día de descanso cada 600 – 900 m que suben, o cada 3-4 días.

Mate de coca en taza

Disfrutando un mate de coca.

 

Tomar bastante agua

Deberías agregar 1.5l a tu uso normal. Es muy importante mantener tu cuerpo hidratado.

 

Evitar alcohol y deportes

Es mejor evitar el alcohol, fumar y cualquier tipo de ejercicio físico agotador hasta acostumbrarse a la altura después de un par de días.

 

Comer platos bajos en grasa

La sopa, el arroz, la pasta, las papas, el pan, la fruta y el pollo son excelentes platos bajos en grasa y te dan a tu cuerpo la energía que necesita. Las dietas ricas en carbohidratos han demostrado aumentar el estado de ánimo, pero asegúrate de mezclarlas con proteínas magras, como el pollo, y algunas grasas saludables, como la palta, las nueces, etc.

Los carbohidratos son buenos porque requieren menos oxígeno para tu metabolismo que las grasas y las proteínas.

Trata de evitar comer algo cremoso o salado, ya que tu cuerpo necesitará más tiempo para digerir este tipo de alimentos. Las comidas saladas, por ejemplo, causarán una deshidratación más rápida de tu cuerpo.

Importante: Muchos viajeros carecen de apetito después de su llegada debido a la altura. Como resultado, consumen hasta 40% menos de calorías de lo habitual. Por eso es importante que comas suficiente comida al llegar a su destino, incluso si no sientes hambre.

 

Comprar Agua de Florida

Agua de Florida es una pequeña botella de colonia amarilla hecha de diferentes hierbas. Inhalarlo supuestamente ayuda cuando tienes dificultades con la altura, dolores de cabeza y problemas respiratorios.

Es una medicina famosa entre los lugareños. Lo puedes encontrar en farmacias, pequeñas tiendas y en mercados.

 

Comprar Oxishot

Oxishot es un pequeño descargable que contiene hasta 8 l de oxígeno. Te ayudará a reducir los dolores de cabeza, la fatiga y también cuando tengan problemas respiratorios. Puedes comprarlo en farmacias o tiendas pequeñas en Cusco por alrededor de S/ 45 ($14).

Grupo en salineras de maras con guia

Nuestro guía Carlos con un grupo de 5 viajeros en las Salineras de Maras.

 

Teniendo en cuenta todo esto y haciendo uso de las recomendaciones, esperamos que el mal de altura no sea un problema para ti mientras estés en Perú.

Es crucial que te prepares adecuadamente y que tomes en serio el mal de altura, ya que puede llegar a ser el factor decisivo para que tus vacaciones sean increíbles o increíblemente malas.

En caso de que tengas otra recomendación o experiencia relacionada con el mal de altura, estaremos encantados de leerlo en los comentarios a continuación.

4 Comentarios
  • 26 agosto, 2021 a las 1:20 pm

    Thanks for this info! Quick follow up question; which altitude sickness medicine would you recommend we should buy when in Peru?

    • 26 agosto, 2021 a las 8:33 pm

      Glad it was helpful! I’d recommend Sorojchi Pills, you can get them at every pharmacy in Peru.

  • 13 septiembre, 2021 a las 10:09 pm

    Dear Exploor team, I really appreciate the free tips on your blog! If I have 3 days in Cusco which tours would you recommend, also considering the altitude? I heard many people got sick at Rainbow Mountain. Cheers Blake

    • 15 septiembre, 2021 a las 8:29 am

      Hey Blake, thank you for your comment. We’d recommend visiting the Sacred Valley, Machu Picchu and either Rainbow Mountain or Humantay Lake (in the same order as the former destinations are at a lower altitude than the latter). People that get sick at Rainbow Mountain mainly because they didn’t give their body enough time to get used to the altitude. This is very important to consider! If you have any other questions just let us know 🙂